GARRAPATAS - 1

2 de noviembre del 2020

Tipos, características y peligros

¿Qué son las garrapatas?

Son parásitos externos que se alimentan de la sangre caliente y suelen establecerse en lugares húmedos, tanto en las afueras de nuestros hogares como en sus interiores, esperando a cazar un huésped.

Tiempo de vida y hábitat

Pueden estar en cualquier lugar de nuestra casa, desde arbustos y hojas secas, hasta debajo de la mesa del comedor. Cuando las condiciones externas no son favorables para su desarrollo, pueden aislarse, permaneciendo hasta 250 días sin alimentarse.

Por lo general, el ciclo de vida está formado por 3 fases:

  1. Recién nacida: Tras su nacimiento, busca de inmediato hospedaje. Luego de saciar su sed de sangre durante cierto tiempo, baja nuevamente a la naturaleza. Miden menos de un milímetro de largo y pueden vivir en la naturaleza unos 8 meses.
  2. Ninfa: estando en su etapa de joven adultez, busca una segunda víctima donde permanecer. Posterior a esto, muda a garrapata adulta. Miden aproximadamente un milímetro de largo.
  3. Garrapata adulta: se encuentra en esta etapa cuando va por un tercer suministro de alimento, en el cual dura alrededor de 21 días consecutivos. Puede llegar a medir un centímetro de largo. Tanto esta, como las garrapatas en su ciclo “ninfa”, pueden sobrevivir durante 19 meses en el medio ambiente.

Sin embargo, una garrapata no necesita 3 fuentes distintas de alimento para completar alguna fase de su ciclo. Pueden subir y bajar del mismo huésped y aun así desarrollarse en condiciones óptimas. Por otra parte, las hembras pueden llegar a poner entre 4.000 a 7.000 huevos, lo que implica una reproducción acelerada en poco tiempo.

Características de las garrapatas

  • Se alimentan a través del hipostoma, parte que usa como una especie de taladro en la dermis de su víctima.
  • Existen alrededor de 900 especies de garrapatas.
  • Viven en la vegetación abundante, esperando encontrar una víctima.
  • En ayunas puede medir unos 4 milímetros.
  • Por lo general, son de un color marrón oscuro y tienen un cuerpo ovalado y plano. En ocasiones, su abdomen puede ser gris e incluso amarillento, mientras que sus patas suelen ser marrón oscuro o negro.
  • Tienen 8 patas, cabeza, tórax y vientre. Además, carecen de antenas y tienen extremidades llamadas palpos. Su boca (llamada hipostoma) le permite estacionarse ante la succión de la sangre.

Tipos de garrapatas

Entre la amplia variedad de garrapatas que existen, taxonómicamente la gran mayoría están clasificadas en dos familias reconocidas, Ixodidae y Argasidae, y una tercera familia que se encuentra en discusión, Nuttalliedae.

Estas superfamilias albergan los dos tipos de garrapatas que existen. La superfamilia Ixodidae está comprendida por las garrapatas duras y la superfamilia Argasidae incluye a las garrapatas blandas. Finalmente la superfamilia Nuttalliellidae está constituida por un único género compuesto por una única especie: Nuttalliella – Nuttalliella namaqua.

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1. Garrapatas blandas

Las garrapatas blandas pertenecen a la superfamilia Argasidae. Son ectoparásitos que se alimentan comúnmente en aves. Se denominan garrapatas blandas ya que no poseen coraza dorsal, como las garrapatas de la superfamilia Ixodidae.

2. Garrapatas duras

Las garrapatas duras o garrapatas comunes pertenecen a la familia Ixodidae. Se caracterizan por poseer un escudo protector en la zona dorsal y mantenerse en el hospedador durante mayor tiempo, alimentándose durante varios días hasta desprenderse.

Peligros ante picaduras de garrapatas: enfermedades que producen

En su mayoría, las garrapatas no transmiten enfermedades. Pero algunas son portadoras de bacterias que pueden causar ciertas complicaciones. Por ejemplo, las hembras de cuerpo duro y suave producen un tóxico que puede ocasionar la parálisis en niños.

Además de esta complicación existen otras patologías asociadas a su picadura. Entre ellas encontramos:

1. Fiebre por garrapatas de Colorado

Se trata de una infección viral que ha afectado generalmente a occidente de Estados Unidos y Canadá. En sus casos más serios están la meningitis, la encefalitis y episodios constantes de fiebre. La enfermedad no tiene una cura en sí, pero algunos especialistas sugieren implementar algunos medicamentos para sus distintos síntomas:

  • Dolores y debilidad del cuerpo en general.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolores de cabeza.
  • Sarpullido.

2. Enfermedad de Lyme

Está causada por las garrapatas negras. Se da generalmente en Europa, Asia y Estados Unidos. Se desarrolla en 3 etapas desde el momento en que la bacteria ha ingresado en el cuerpo. Sus síntomas son:

  • Malestar general.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Dolor muscular y articular.
  • Dolor de cabeza.
  • En ocasiones, erupciones en la piel.

3. Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

Es causada por las garrapatas que portan los perros. Se generó en Estados Unidos y en el centro de Sudamérica. Es importante resaltar que estas tienden a propagarse de forma más fácil si se aplastan sus cuerpos. Para sus víctimas se suele recetar doxiciclina o tetraciclina.

Sus síntomas son:

  • Escalofríos y fiebre.
  • Dolor muscular y de cabeza.
  • Falta de apetito y náuseas.
  • Diarrea.

Además, si no se trata a tiempo, pueden causar consecuencias severas como daño cerebral, insuficiencia cardíaca, meningitis, problemas de coagulación, entre otras.

4. Tularemia

La bacteria productora de esta enfermedad suele estar presente en las garrapatas sujetas a roedores salvajes. Se transmite a los seres humanos a través del contacto directo con tejidos de animales infectados. Se ha presentado mayormente en América del Norte y algunas partes de Europa y Asia. Sus síntomas son:

  • Fiebre y escalofríos.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor de cabeza y muscular.
  • Complicaciones para respirar.
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